martes, 10 de julio de 2018

Llanto por la reina muerta. El sarcófago de doña Blanca de Navarra en Santa María la Real de Nájera


El bellísimo sarcófago de doña Blanca de Navarra se encuentra situado en el centro de la Capilla de la Santa Cruz, actualmente Panteón de Infantes del monasterio de Santa María la Real de Nájera, en la Rioja.

Doña Blanca Garcés o de Navarra fue la esposa del rey de Castilla Sancho III el Deseado y la madre de Alfonso VIII de Castilla "el de las Navas". Todo parece indicar que la joven murió a la edad de 18 años por complicaciones del parto del que sería el futuro rey de Castilla. 

El sepulcro, del que sólo se conserva la tapa, fue tallado entre 1156 y 1158 y algunos autores, como Clara Fernandez Ladreda, lo han vinculado al taller del Maestro Leodegarius, escultor de parte de la portada de Santa María la Real de Sangüesa, y presente en los trabajos del Pórtico Real de la Catedral de Chartres.
Es un bloque de piedra arenisca de sección pentagonal con relieves en los frontales y las vertientes. Los laterales se perdieron cuando la pieza se recortó para reubicarla.
La vista lateral delantera está dividida en un espacio inferior y otro superior. En el inferior, el terrestre, se desarrolla una escena central en la que dos ángeles llevan el alma de la recién fallecida doña Blanca ante el Cristo Juez en majestad que está representado en el plano superior.


A la derecha del espectador, separada por un árbol, se representa la escena del dolor del rey de Castilla, Sancho III el Deseado, su desconsolado viudo, sostenido por parte de su séquito.


A la izquierda, el llanto de su hermana doña Sancha Garcés, casada con Gastón, vizconde de Bearn, atendida por sus damas.


Me llaman especialmente la atención estas representaciones tan naturalistas del dolor de los personajes en una obra fechada en el siglo XII. Con el gótico, ya a partir del siglo XIII, será habitual la aparición de plañideras y personajes que se lamentan, pero en el románico es poco habitual, y menos aún en personajes tan identificables como estos.


En plano el superior, el celeste, se representa a Cristo Majestad, con mandorla y tetramorfos, en su función de Divino Juez, flanqueado por los Apóstoles.
La unión entre los dos planos, el terrestre y el celeste, se dará en la escena central y será el nexo entre ambos un ángel que ascienda de la tierra al cielo, conduciendo el alma de la difunta, personificada como una niña desnuda A los pies de la cama de la reina, una inscripción con su nombre: Doña Blanca Regina.


La vista trasera está dividida también en un espacio inferior y otro superior


En el inferior, el terrestre, se desarrollan tres escenas bíblicas. En la primera se representa la adoración de los Magos(se ha perdido la parte donde está la Virgen con el Niño). 


La segunda escena es la del Juicio de Salomón.



Y la tercera, la matanza de los Inocentes. Son tres acciones reales relacionadas con el respeto o falta de respeto a la dignidad de los niños y al amor de las madres por sus hijos.


En el superior, el celeste, se representa la parábola de las Vírgenes Necias y las Vírgenes Prudentes, con la escena de Cristo Esposo abriendo las puertas del recinto de bodas a las jóvenes prudentes y cerrándolas a las necias, que no fueron lo suficientemente previsoras como para mantener sus lamparillas encendidas hasta la llegada del esposo.



Podemos observar como las escenas consideradas ejemplares como son la Adoración de los Magos y el Juicio de Salomón caen justamente debajo de las vírgenes prudentes y la puerta abierta del recinto de las bodas, a la derecha de Cristo Novio (y Juez). Mientras que la matanza de los Inocentes, acción execrable, está justo debajo de las vírgenes necias y de la puerta cerrada del recinto de las bodas, a la izquierda de Cristo.

El mensaje que se transmite es claro, mostrar la buena muerte de la reina. El hecho de traer al mundo el heredero del Reino de Castilla, cumpliendo su deber de esposa y de reina, le ha costado la vida a doña Blanca. A diferencia de Herodes, ha sido generosa como los Magos, sabia como Salomón y por ello ha merecido el destino de las vírgenes prudentes: el estar a la derecha de Cristo Juez y tener abierta la puerta de acceso a la Vida Eterna.





martes, 28 de noviembre de 2017

Monasterio de NORAVANK (Armenia) (Segunda parte)


En la primera parte de este reportaje hablábamos un poco sobre la historia del Monasterio y de la iglesia de la Santa Madre de Dios (Surp Astvatsasin). Ahora nos centraremos en las otras dos iglesias del complejo, San Juan el Precursor (Surp Karapet) y la pequeña iglesia de San Gregorio (Surp Grigor). 





La pequeña capilla de San Gregorio, es conocida también como capilla de Smbat Orbelian, porque fue construida sobre la tumba de este príncipe alrededor de 1275.




En su interior todavía podemos ver algunos restos de pintura al fresco. Contiene tumbas de varios miembros de la familia Orbelian, la más importante es la que, como he dicho, representa al príncipe en la figura de un león. Una inscripción indica que el príncipe mientras combatía "rugía como un león".



La iglesia principal del monasterio es la de San Juan el Precursor, erigida por el príncipe Liparit Orbelian hacia 1223. Su construcción más característica es el "gavit", que es un gran atrio típico de las grandes iglesias de los monasterios armenios, y que se sitúa al oeste de la iglesia principal. Fue, además, academia, escriptorium y el centro de la comunidad. El primero fue construido junto a la iglesia y fue reconstruido en 1261 por el arquitecto Siranes para el príncipe Smbat Orbelian. Después del terremoto de 1321, fue reconstruido nuevamente, posiblemente por Momik.



También sirvió de lugar de enterramiento para la comunidad:


En muchas de ellas está grabado el alfabeto armenio, ya que este monasterio fue sede de un gran scriptorium.


Y está repleto de detalles tallados en piedra:






Vista del interior de la iglesia:



Pero lo más conocido, sin duda, de la iglesia de Surp Karapet es su fachada occidental, en la que encontramos dos soberbios tímpanos, diseñados también por Momik.


El tímpano inferior, sobre la puerta de entrada al gavit, tiene una representación de la Virgen con el Niño sentados en lo que parece una alfombra, sobre un fondo ricamente tallado con letras entretejidas con diseños de hojas, vides y flores. 


De entre el follaje surgen dos figuras , quizás un evangelista y un profeta, de quienes la palabra divina sale por la boca en forma de tallos vegetales.



La escultura de la ventana superior es una creación única que representa a Dios Padre, Adán, Cristo y figuras bíblicas. Dios está representado en forma humana, como un hombre barbado. Su mano derecha se levanta sobre una escena de Cristo crucificado acompañado de la Virgen y San Juan Evangelista. En la mano izquierda sostiene la cabeza de Adán que recibe el  soplo de vida del Espíritu Santo, representado por la paloma. A su izquierda aparece representado un serafín y lo que, según me dijeron, es una cita del libro de Daniel.




Por último, comentar que en todo el recinto monástico hay numerosos khachkars (cruces de piedra) muy elaborados, esculpidos por Momik y sus discípulos. Los khachkars ocupan un lugar especial en la historia armenia. Su iconografía combina la cruz central con el árbol de la vida y un patrón geométrico. A veces la cruz es representada encima de un símbolo elaborado del sol. Además de entre la marañas geométricas surgen seres híbridos y pequeñas representaciones de escenas figuradas, de variados temas.





Curiosa representación de Cristo rodeado del Tetramorfos


martes, 31 de octubre de 2017

Monasterio de NORAVANK (Armenia) (Primera parte)

En las proximidades de la ciudad de Yeghegnadzor y dentro del Valle de Amaghu, en la comunidad rural de Areni (famosa también por sus vinos) nos encontramos con el Monasterio de Noravank (Monasterio Nuevo en armenio), semioculto en el Cañón del río Amaghu, espectacular con sus tierras rojizas. Tanto el Monasterio como el Valle fueron declarados Patrimonio Mundial de la Unesco en 1996.


Es obra de uno de los más famosos artistas medievales armenios, el arquitecto, escultor y calígrafo Momik Vardpet, destacado artista de la escuela de miniaturistas de Gladzor, quien se encargó de la reconstrucción del monasterio tras la destrucción del mismo, unos dicen que por un terremoto y otros que por las invasiones mongoles, en el siglo XIII. El monasterio, aunque construido sobre otros edificios de mayor antigüedad vivió su mayor esplendor durante los siglos XIII y XIV cuando fue promovido a sede episcopal de la región de Syunik y fue utilizado como panteón de los Orbelian, señores de la región.

El complejo está formado por la iglesia mausoleo de la Santa Madre de Dios, y las iglesias de San  Gregorio y San Juan Bautista, además de restos de otros edificios monásticos y numerosos khatchkars (cruces-piedra).


La iglesia de Astvatsasin (Santa Madre de Dios) de 1339, se conoce también como Burtelashen, en recuerdo al príncipe de la familia Orbelian que la mandó construir, Burtel. Se trata de una rotonda construida en tres niveles. El primero reservado para las tumbas familiares, el segundo al que se accede por unas escaleras exteriores y el tercero constituido por una cúpula con doce columnas de apoyo.


La fachada de la iglesia tiene esculturas de bajo relieve trabajadas en la piedra, con molduras redondeadas, arcos y grandes cruces, águilas, animales fantásticos, todos ellos muy preciosistas, con gran detalle y en ocasiones con rasgos orientalizantes.






Todos los muros de la iglesia están decorados con multitud de detalles en los que llama la atención el delicado tallado de la piedra.





Incluso con cruces inscritas y abundancia de grafittis e inscripciones.



La fachada principal consta de dos puertas. La del piso inferior tiene en el tímpano una representación con la Virgen y el Niño flanqueada por dos ángeles.




Mientras que en la superior aparece Cristo bendiciendo ante San Pedro y San Pablo.



El interior de la iglesia inferior es muy oscuro, ya que sólo recibe la luz por una pequeña ventana, aparte de la puerta, claro. Además las paredes están ennegrecidas por el humo de las velas que los fieles encienden allí diariamente.




En su cúpula hay una representación del Tetramorfos.


La iglesia superior, al ser la que recibe la gran cúpula sostenida por columnas recibe mucha más luz. Ésta está soportada por cuatro grandes arcos formeros de medio punto, y la transformación del cuadrado al círculo se hace mediante pechinas.

 

 

La iglesia tiene dos pequeñas capillas laterales, cada una de ellas decorada con su timpanillo de entrada y relieves en sus cúpulas.

Tímpano de la puerta de entrada a la capilla del Evangelio

Relieve en la cúpula de la capilla

Tímpano de la capilla de la epístola
Cúpulas de la capilla lateral
Al exterior la cúpula se alza majestuosa sobre sus doce columnas, algunas de ellas decoradas también con relieves.



Relieve representando un obispo en una de las columnas de la cúpula
De momento, vamos a dejarlo aquí, para que no se haga demasiado largo. En la próxima entrada veremos con más detalle las otras dos iglesias que conforman el monasterio.